VW Käfer Cabrio: Classic Cars Frischluft-Käfer fürs Volk

von Elmar Siepen 29.04.2020
Inhalt
  1. Unterwegs mit VW Käfer Cabrio und RSI
  2. 241 PS im VW New Beetle RSI Cabrio
  3. Im VW New Beetle wird aus Wind Sturm
  4. VW Käfer Cabrio mit schluckfreudiger Federung
  5. Im VW Käfer Cabrio ist der Mensch noch Maschinist
  6. Technische Daten von VW Käfer Cabrio und New Beetle RSI Cabrio

Seit mehr als 70 Jahren gibt es Cabrios von VW, alles begann 1949 mit dem VW Käfer Cabrio. Was liegt näher, als dort mit zwei Classic Cars auf Tour zu gehen, wo der Wind gewöhnlich am stärksten bläst? Herbst-Impressionen von der Insel Sylt.

Strahlender Sonnenschein, wolkenloser Himmel, moderate 14 Grad und eine leichte Brise aus West-Nordwest empfangen uns am Flughafen Westerland – selbst im Herbst kann sich Deutschlands nördlichstes Eiland von seiner meteorologischen Schokoladenseite zeigen. Gute Bedingungen also für unsere bevorstehende Tour mit zwei VW Käfer Cabrios. Am Start stehen ebenso wertvolle wie seltene Pretiosen der Wolfsburger Cabrio-Tradition, die über Jahrzehnte größtenteils an den Werkbänken und Fließbändern von Karmann gepflegt wurde. Schließlich war es der Osnabrücker Karossier, der die meisten offenen Volkswagen im Auftrag der Wolfsburger fertigte. Doch egal ob Golf Cabrio, Karmann Ghia Cabrio oder Eos – mit einem offenen Volkswagen assoziieren die meisten das VW Käfer Cabrio, dessen Serienproduktion im September 1949 begann und nach 331 847 Exemplaren am 10. Januar 1980 endete. Keine Frage, eines davon muss mit. Mehr zum Thema: VW Mexiko-Käfer in der Kaufberatung

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Unterwegs auf der VW-Beetle-Sunshine Tour (Video):

 
 

Unterwegs mit VW Käfer Cabrio und RSI

Luftgekühlt, heckgetrieben und in originalem "inca metallic" lackiert, stammt das VW Käfer Cabrio dem Baujahr 1958. Ein dünnes Zweispeichenlenkrad, ein spinnenbeindürrer Schalthebel, das blecherne Armaturenbrett mit durchgängiger Chromleiste, die definitiv aus Metall und nicht aus Plastik besteht, stimmen auf ein außerordentlich puristisches Fahrerlebnis ein, in dem es weder für Sicherheitsgurte und Kopfstützen noch Airbags oder ESP Platz gibt. Im Heck warten 30 luftgekühlte PS auf den Kampf gegen die Fahrwiderstände und auf eine Reise in die Vergangenheit. Obwohl das 2003 vorgestellte New Beetle Cabrio als Retroversion des VW Käfer Cabrios gilt, könnte die in der milden Nachmittagssonne glänzende Neuinterpretation des Cabrio-Themas kaum gegensätzlicher sein: Aus dem in Mexiko gefertigten, freundlich dreinblickenden Rundling zauberte die Wolfsburger Ideen-Schmiede "VW Individual" zu Studienzwecken eine besonders potente Version, das RSI Cabrio.

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241 PS im VW New Beetle RSI Cabrio

Weil der New Beetle auf dem Golf IV basiert, lag der Griff in dessen gut sortiertes Teileregal nahe. Mit dem Ergebnis, dass sich der 3,2-Liter-VR6-Zylinder des Golf R32 mit 241 PS unter der Haube unseres Frischluft-Beetles wiederfi ndet und im Verbund mit dem Fahrwerk des geschlossenen RSI je nach Bedarf fürs Reisen oder Sprinten taugt – auch wenn der Beetle auf den Allradantrieb des Golf verzichten muss. Das fahrfähige Unikat zieren wuchtige Front- und Heckschürzen außen. Belederte Schalensitze, Komfort-Accessoires wie Windschott oder Klimaanlage, die Airbag-Armada, ESP oder der Überschlagschutz zeigen, dass Autofahren heute von der Mobilität der 50er inzwischen so weit entfernt ist wie ein Ackerschlepper von Nordschleifen-Tauglichkeit. Dass das New Beetle RSI Cabrio überhaupt für eine Ausfahrt zur Verfügung steht, ist aufmerksamen VW-Mitarbeitern zu verdanken, die es vor der drohenden Verschrottung gerettet haben.

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Im VW New Beetle wird aus Wind Sturm

Cabriotechnisch rollt der New Beetle voll auf der Höhe der Zeit: Die weit nach hinten gezogene Frontscheibe hält den Fahrtwind bei moderaten Tempi – etwa auf dem schnurgeraden Landstraßenstück zwischen Rantum und Hörnum – weitgehend von der Frisur fern, die Sitzheizung lässt die Insassen auch auffrischenden herbstlichen Böen trotzen. Die 241 PS braucht man zum Offenfahren ebensowenig wie Champagner zum Durstlöschen, sie fühlen sich aber genauso prickelnd an. Wird die volle Leistung abgerufen, wandelt sich der Fahrtwind zum Orkan, und der Fahrer kommt in den Genuss eines herrlich komponierten bassigen Auspuffsounds. Dann fliegt die Landschaft im Zeitraffer vorbei, schärft die Sinne das fahrdynamische Erlebnis. Das Fahrwerk, die Bremsen und die Sohlen vom Typ Michelin Pilot Sport im Format 235/40 ZR 18 bieten für alle Fälle ein Querbeschleunigungs- und Verzögerungspotenzial, mit dem man sich auch gern dem Rausch der Rundstrecke hingeben mag. Hier auf Sylt aber können wir dies nicht ansatzweise ausschöpfen. Zum Autowandern reicht es allemal, wenngleich die zweitklassige Landstraße nördlich von Süderheidetal daran erinnert, dass die sportliche Feder-Dämpfer-Abstimmung des Beetle naturgemäß nur begrenzten Komfort bietet.

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VW Käfer Cabrio mit schluckfreudiger Federung

Ganz im Gegensatz dazu verhält sich das Käfer Cabrio, das hier mit einer besonders schluckfreudigen Federung auffällt. Auf dem Weg nach List nehmen Wind und Bewölkung deutlich zu, während die Temperatur stetig sinkt. Anhalten zum Verdeckschließen. Das geht Gott sei Dank elektrisch, nur der Verriegelungshebel muss manuell betätigt werden. Da verlangt das Käfer Cabrio deutlich mehr Aufmerksamkeit: Persenning abknöpfen, Verdeckgestänge entriegeln, Dach vorklappen, die beiden Fanghaken im oberen Windschutzscheibenrahmen einhaken und verriegeln. Dann pfeift der Wind während der Fahrt vernehmlich um den winzigen Außenspiegel und die von massiven Chromrahmen eingefassten vorderen Dreiecksfenster, wogegen die Insassen des New Beetle RSI Cabrio relative Ruhe genießen.

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Im VW Käfer Cabrio ist der Mensch noch Maschinist

Am nächsten Tag locken uns die milde Herbstsonne und der blaue Himmel. Während die Einspritzanlage den VR6 im New Beetle auf Touren bringt, benötigt das 58er Käfer Cabrio einen Choke. Dann nimmt der Boxer nach wenigen Anlasserumdrehungen, begleitet vom Heulen des Lüfterrads, seine Arbeit auf. Schalten, blinken oder das käfertypisch zurückfedernde Bremspedal werden akustisch begleitet von „Klacks“, „Klicks“ und „Klongs“ und machen Mechanikfühl- und hörbar. Hier ist der Mensch noch Maschinist, dem ein eigenes Fahrgefühl geboten wird, der aber auch Gefühl fürs Fahren mitbringen muss. Die Seitenwindempfindlichkeit zum Beispiel will mit behutsamem Gegenlenken pariert werden, und die 30 PS muss der Pilot mit Verstand einsetzen. 112 km/h Spitze sind drin, doch 80 km/h reichen als angenehmes Reisetempo. Die Beschleunigung liegt auf Linienbus-Niveau. So findet man im Umgang mit diesem Cabrio auch Gefallen an der Entschleunigung, zumal der Wind bei geöffnetem Verdeck deutlich kräftiger am Haupthaar zerrt als im New Beetle Cabrio. Apropos: Auch die Verzögerung verlangt vorausschauendes Verkehrsteilnehmen, denn die Bremswirkung, die die vier Trommeln im Verbund mit den Diagonalreifen erzielen, fühlt sich eher an wie Zurückschalten. So hat man Zeit, sich auf die Natur einzulassen. Umso besser, weil die Saison unverkennbar zu Ende ist: lichte Parkplatzreihen vor dem In-Treff Sansibar – einfach wunderbar. Die Zahl der Flaniertouristen im Nobelort Kampen? Überschaubar. Strandkörbe? Aufgereiht zum Abtransport ins Winterquartier. Ansonsten nur Möwengeschrei, der Duft salziger Meeresluft, das Rauschen des Windes, gemischt mit dem sonoren Klang des Käfer-Boxers und dem satten Brabbeln des VR6 im New Beetle Cabrio RSI. Einheimische erzählen, wie die Nordsee bei jeder Sturmflut ein Stück der Insel erobert. Das Eiland scheint vergänglich – doch die Cabrio-Eindrücke unserer Jubiläumstour bleiben.

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Technische Daten von VW Käfer Cabrio und New Beetle RSI Cabrio

Classic CarsVW Käfer CabrioVW New Beetle RSI Cabrio
Zylinder/Ventile pro Zylin.4/26/4
Hubraum1192 cm³3189 cm³
Leistung22 kW/30 PS 3400/min177 kW/241 PS 6250/min
Max. Gesamtdrehmoment bei77 Nm 2000/min320 Nm 2800/min
Getriebe4-Gang-Getriebe6-Gang-Getriebe
AntriebHinterradVorderrad
L/B/H (mm)4070/1540/15004100/1810/1502
Leergewicht810 kgk.A.
Bauzeit1949-19602001
Stückzahl331 847 (alle Käfer Cabrios)Einzelstück
Beschleunigung0 auf 100 km/h in 38 s0 auf 100 km/h in 7,0 s
Höchstgeschwindigkeit112 km/h220 km/h
Verbrauch8,0 l/100 kmk.A.
Grundpreis (Jahr)5990 Mark (1958)k.A.
  

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